Tennessee walking horses
Sweden

 

Tennessee Walking hästen med härstamning från Tennessee, USA var ursprungligen kallad för Walking Saddle Horse, Plantation Horse eller Turn-row horse, och hade en rask springande skritt. Idag kallad "runningwalk". Rasen avlades främst fram till att tjäna som jordbrukshäst då den var smidig, foglig, bekväm att rida och uthållig för jordbrukets långa arbetsdagar. 

Idag är TWH en mycket populär hästras i Nordamerika och börjar bli mer och mer populär i Europa också. Det finns även registrerade TWH i Thailand och en hel del i Australien. Så rasen är vida sprid över kontinenterna. Som mest känd är TWH för sina medfödda bekväma gångarter, sitt lugn och stora personlighet, vilket gör TWH till en favorit inom turridning, första häst och seniorhäst som vill kunna fortsätta rida på äldre dagar. Rasens föreningar har mottot "Rid en idag, äg den imorgon" eller "The ride with a glide".

Många ras föreningar finns runt om i världen men den största föreningen är än så länge TWHBEA, med över sina 560,000 medlemar. (Tennessee Walking Horse Breeders' and Exhibitors' Association).

Walkern är en uthållig allsidig häst och gör bra ifrån sig i de flesta ridgrenar. Video

Historia

Walkern utvecklades i Tennessee någon gång under mitten av 1800-talet av de nybyggare som bosatt sig där efter att ha korsat bergskedjan Appalacherna. Dessa nybyggare började avla fram en ny hästtyp som skulle vara elegant men samtidigt kunna användas inom jordbruken, vilket krävde en häst som var uthållig och bekväm att rida under långa arbetsdagar. Från början kallades dessa hästar "Southern plantation walking horses" och även "Tennessee pacers". På plantagerna kallades de helt enkelt "turn-row", då de kunde smidigt vända mellan raderna med bomullsplantor utan att skada dem.

Walkern härstammar, som så många andra amerikanska hästraser med extra gångarter, från Narragansett (en utdöd jordbrukshäst). Utöver Narragansett korsade man Canadian Pacer, Engelskt fullblod, Morgan hästar, American Saddlebred. Rasens stamfader anses vara den amerikanska travarhingsten Allan F1 och hans sonson Roan Allan.  Det händer att travarna har extra gångarter (T.ex pass). Allan F1 var helt oduglig som travhäst då han hade en oren gångart, en blandning av trav och skritt. Allan F1 hade starka arvsband och alla hans avkommor blev passgångare. 1903 kom han till Tennessee för att bli avelshingst till TWH. Walkern fick ännu mer inflytande med hjälp av en American Saddlebred-hingst vid namn Giovanni, som hämtades från Kentucky 1914 till staden Wartrace i Tennessee. Staden räknas idag som tennessee walkerns hemstad.

År 1935 bildades rasens egen förening i Lewisburg och kallades först turu row horse som syftade på att de bar sina ägare fram och tillbaka mellan raderna av plantor på bomulls- och tobaksplantagerna. Föreningen bytte namn på rasen efter att intresset för uppvisningsridning ökade. Föreningen har till uppgift att se till att de hästar som registreras som Tennessee Walker faktiskt har de extra gångarterna och speciella utseendet som karaktäriseras en Tennessee Walker.

Egenskaper

Walkern är en häst i medelstorlek, 150 cm till 170 cm i mankhöjd, med finlemmade proportioner. Alla färger är tillåtna och TWH finns verkligen i alla färger så som solida, stickelhåriga, skimlar till skäck.

Walkern har ett fint temperament och sägs passa även nybörjare som avancerade ryttare. Lugna, stabila, lättlärda, inte så flykt benägna och kloka hästar. Rasen har oftast 4-6 medfödda gångarter: Trail Pleasure Walk, Flat Foot Walk, Running Walk och en gungande, samlad, jämn galopp. En del TWH kan även gå i rack, trav, foxtrot, stepping pace, singlefoot och pass. 

Trail Pleasure Walk: Balanserad avslappnad lunkande skritt. 4-takt. Även kallad Dog Walk.

Flat Foot Walk: En målmedveten, framåt, men avslappnad 4 takts gång med en hastighet på ca. 5 - 9 km/h. Varje hov lämnar och når marken självständigt och åtföljs av en huvudnick som börjar i närheten av skuldran och innebär att hela huvudet, nacke och hals nickar i takt till gången. Hovfallsekvensen lämnas vänster bak, vänster fram, höger bak, höger fram. En bakhovs avtryck är alltid  framför främre hovs avtryck.  TWH dra med frambenen och driver ifrån med bakbenen.

Running Walk: Gångarten är helt unik för TWH och nedärvs. Det går inte att lära till andra hästraser. Running walk är en mer kraftfull och snabbare version av flat foot walk, med mer tryck bakifrån och en ökad stegsättning. Med en hastighet på ca. 8 - 12 km/h (vid varje steg, ska bakfotens hov avtryck bli framför framfotens hov avtryck). Huvudet nicka oftast i takt. Det är alltid 2 eller 3 hovar i marken och en i luften. 

Rocking Canter: Galoppen är en lugn samlad galopp, 3 takts gång, rullande avslappnad känsla som att sitta i en gungstol. TWH kan också som andra hästar galoppera en snabb utsträckt galopp. 

Rack: Racken är en jämn 1-2-3-4 puls.  I racken är 2 hovar i marken, sedan av en hov. I racken lyfts de laterala hovarna samtidigt och sätts ned separat. TWH rör sig framåt så vikt stöds av första bakbenet, sedan av en främre hov. Denna gång är också känd som tölt på isländska hästar. Det finns inget huvudnick i rack. Det finns en del överstigning i den här gången, men inte lika mycket som i running walk. TWH kan röra sig med en högre hastighet i rack än running walk.